近幾年在紅白機懷舊趣味市場頗為活躍的日本品牌コロンバスサークル(Columbus Circle),除了發售自家品牌的 FC 相容機「FC POCKET」與「FC COMPACT」之外,也在晶片音樂(Chiptune)這塊領域著力甚深;繼早先以 FC 卡匣為媒體的同人音樂專輯《8BIT MUSIC POWER》,以及剛發售不久的 FC 音樂遊戲《キラキラスターナイトDX》之後,更預定在明年三月底推出新的 FC Chiptune 專輯《8BIT MUSIC POWER FINAL》,並已在日本亞馬遜上開放預購

《8BIT MUSIC POWER FINAL》與日本亞馬遜限定特典「8BIT SOUND ADAPTOR」。(圖片來源

與《8BIT MUSIC POWER FINAL》預購搭配的預約贈品,除了數位下載的手機、電腦壁紙之外,最值得注意的就是不另外零售的日本亞馬遜限定特典「8BIT SOUND ADAPTOR」(8ビットサウンドアダプタ)了。這個特別的紅白機周邊,是一個以縮小後的 FC 2P 手把為造型的轉接器,只要插入紅白機前方的 15 Pin 擴充槽,便能將耳機或音箱接頭插入轉換器上的 3.5mm 音源輸出孔,直接把紅白機當成一台「音樂播放器」來用。

要注意的是,根據商品頁面上的敘述,這個轉換器是針對原廠任天堂紅白機及 New Famicom 所設計,並無法保證在其他 FC 相容機上能夠正常運作。另外這也當然不是那種可以自己放音樂進去聽的音樂播放機,而只是提供 FC 音源的直接輸出而已。

小巧可愛的「8BIT SOUND ADAPTOR」。(圖片來源

且不說在紅白機發售後的第三十三個年頭,依然有「新設計」的週邊設備(儘管並未獲得任天堂授權)上市這件事就已經十分驚人,乍看之下,這個一插上就能播放 FC 音效、音樂的「8BIT SOUND ADAPTOR」似乎是個非常神奇的周邊機器。但是其實它只是應用了紅白機原始設計中,便已留下的硬體擴充功能而已。

這件事情要從《FAMILY BASIC》說起。在沒有磁碟機或 USB 之類外部儲存裝置的 FC 上,當玩家想要把自己在《FAMILY BASIC》上編寫好的程式存檔備份,便需要透過紅白機鍵盤上的音源輸出入端子,將檔案寫入卡式錄音帶當中,或是反過來讀取錄音帶上的程式。任天堂當年也配合《FAMILY BASIC》發售了鍵盤組,及貼牌自家商標的錄放音機「FAMICOM DATARECORDER」。經歷過 Apple ][ 年代的讀者,對這種存檔、讀檔方式一定不陌生。

儘管如此,在 FC 上推出過的近千個遊戲當中,實際使用到此功能的遊戲寥寥無幾;加上後來電池記憶技術出現,既然沒有什麼必要在不同的紅白機之間交換檔案,FAMICOM DATARECORDER 也就成了一台少見的珍貴古董——然而,它其實完全可以拿當時市面上的其他類似卡式錄音機來代用。

HORI Family Computer S.D.Station

應用同樣的擴充端子設計,日本遊戲周邊大廠 HORI 也推出過一款「Family Computer S.D.Station」,主打的功能也一樣是將其安裝於紅白機擴充端子上,便能接上耳機來聆聽 FC 音樂。產品名稱中的「S」代表 Sound,而「D」則代表 Data。

HORI 電機「Family Computer S.D.Station」的外盒包裝。(圖片提供:Famicom Fan

開箱內容物一覽。附贈的耳機非常有八〇年代感。(圖片提供:Famicom Fan

實際安裝於紅白機上的模樣。(圖片提供:Famicom Fan

除了聽音樂跟調節音量之外,S.D.Station 也可以代替紅白機鍵盤,成為用來將《FAMILY BASIC》中玩家寫好的程式連接錄音機存檔、讀檔用的介面裝置。

說明書上的連接構成說明。(圖片提供:Famicom Fan

針對透過 S.D.Station 連接錄音機來存檔、讀檔方法的詳細說明。(圖片提供:Famicom Fan

假如你對《FAMILY BASIC》、紅白機鍵盤或 HORI 的這款 S.D.Station 覺得陌生,也是很正常的事情。畢竟在台灣,當年第一時間接觸過這些軟硬體的人也是少數。這種略為冷門的周邊機器,經常被埋沒在不斷推陳出新的產品當中。

然而,如果提到某些台製相容機,例如特定型號的「小天才」主機手把,以及各種第三廠紅白機手把也具備有耳機孔,或許大家就會有印象。這些通常經由與原廠紅白機 15 Pin 相同的擴充插槽連接的手把,應該也是運用了相同或類似的設計,來達成「用手把接耳機,邊玩紅白機邊聽音樂」的效果。

8BIT SOUND ADAPTOR 使用情境照。(圖片來源

回到本文一開始所提到的「8BIT SOUND ADAPTOR」,其實也就是省略了連接卡式錄音機功能,與 HORI S.D.Station 大致相同的周邊產品。不過即使如此,在 2016 年底的此刻依然有廠商著眼於此,並開發、販售原始紅白機適用的週邊設備與新軟體,本身就是一件值得開心的事情。《8BIT MUSIC POWER FINAL》可以從日本亞馬遜直送台灣的地址,喜愛 FC 與 8-Bit Chiptune 的台灣同好,不妨考慮入手收藏。

 

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  • Max Ho

    版主您好,拜讀您的文章很多年了。
    這篇文章不錯!剛剛看到標題也想到SD Sound station。
    本身也是多年的收藏家,有興趣可以加我交流交流。