骨灰集散地~小南

骨灰集散地~小南

骨灰集散地的站長,興趣是收集老遊戲、漫畫及任何能增加想像力的事物。目前積極保存童年時期曾玩過遊戲的資料及回憶,並分享給所有同好,進而組織骨灰軍團征服世界!
骨灰集散地~小南

現今電腦遊戲市場的當紅類型,非即時戰略莫屬,而電腦遊戲史上的第一款即時戰略遊戲《沙丘魔堡2》,便是由知名的 Westwood Studios(以下簡稱 Westwood)所研發。即時戰略遊戲中的王者《終極動員令》系列、角色扮演遊戲中大放異彩的《魔眼殺機》、《黑暗王座》等,亦是出自 Westwood 之手。但系列續作雖有推出,卻再也未曾聽到 Westwood 的消息,它究竟怎麼了呢?

Westwood 歷年商標。

發跡

Westwood 成立的時間非常早,1985 年時便由 Brett Sperry 和 Louis Castle 兩位設計師於拉斯維加斯成立。公司最初的名稱為 Westwood Associates,專門承包將遊戲移植各平台的工作,1988 年起才開始研發設計自己的遊戲。

Westwood 早期只製作平台移植的遊戲。

《沙丘魔堡2》是電腦遊戲史上的第一款即時戰略遊戲。

Westwood 自行研發推出數款叫好又叫座的遊戲,尤以《魔眼殺機》系列最為出色,並於遊戲界開始嶄露頭角。1992 年 Westwood Associates 被 Virgin 公司收購,改名為 Westwood Studios,自此進入全盛期。

Westwood 始終抱持著創新的態度研發遊戲,推出的遊戲種類也非常多樣化,更研發出電腦史上第一款即時戰略遊戲《沙丘魔堡2》。再加上《黑暗王座》、《凱蘭迪亞傳奇》等遊戲推出,Westwood 逐漸闖出自己的名號,並成為玩家採購遊戲的指標及首選。1995 年 Westwood 以《沙丘魔堡2》為基本架構,研發出《終極動員令》,這款遊戲立即在遊戲界掀起一股即時戰略風潮。

Westwood 的《終極動員令》系列是玩家眼中永遠的經典。

此後 Westwood 再接再厲,推出連線功能更加完善的《紅色警戒》,在即時戰略領域持續累積超高人氣。最後藝電在 1998 年收購了 Westwood,與 Origin 一同成為 EA 旗下工作室之一。

由 Westwood 製作的知名遊戲。

遊戲代表作

一、終極動員令系列(Command & Conquer):

《終極動員令》系列封面( 1988至 1993)。

以《沙丘魔堡2》為基本架構,加入更多的單位、更緊湊的要素及真人拍攝的影片,Westwood 推出了《終極動員令》。《終極動員令》不僅是款經典,更成為同類型遊戲學習的對象。本系列更衍生出《紅色警戒》、《將軍》等系列,同樣受到玩家的喜愛,2002 年甚至推出以《終極動員令》世界為背景的第一人稱射擊遊戲《叛國者》。然而 Westwood 於 2003 年被解散後,雖然藝電旗下的 EA Pacific 持續推出《終極動員令》系列續作,但遊戲素質和人氣都已經明顯下降,《終極動員令》不再是即時戰略遊戲的金字招牌,轉而被 Blizzard 的《星海爭霸》及《魔獸爭霸》系列所取代。

《終極動員令》是眾多即時戰略遊戲的標竿。

《紅色警戒》讓本系列人氣達到巔峰。

《紅色警戒2》的 3D 效果佳,但連線品質差強人意。

連線專用的《十面埋伏》,但遊戲品質不佳。

二、魔眼殺機(Eye of the Beholder)及黑暗王座系列(Lands of Lore):

《魔眼殺機》及《黑暗王座》系列封面(1991 至 1999)。

《魔眼殺機》系列是由 Westwood 研發,並交由 SSI 發行的角色扮演遊戲。遊戲以《龍與地下城》系列中「被遺忘的國度」為背景,藉由第一人稱的即時模式及紙娃娃裝備系統,成功的打造出新的遊戲型態。但 Westwood 研發了前兩代後,便投入 Virgin 旗下,SSI 自行研發的《魔眼殺機3》想當然品質不如預期,間接導致本系列的終結。Westwood 加入 Virgin 後便以《魔眼殺機》為基本架構,另行開發了《黑暗王座》系列,可以發現兩款系列遊戲介面非常雷同。

《魔眼殺機》是融合即時要素的角色扮演遊戲。

Westwood 以《魔眼殺機》為基礎架構研發出《黑暗王座》。

三、凱蘭迪亞傳奇系列(The Legend of Kyrandia):

《凱蘭迪亞傳奇》系列封面(1992 至 1994)。

早期冒險遊戲市場是由 Sierra 及 LucasArts 兩家公司所瓜分,但 Westwood 的《凱蘭迪亞傳奇》卻成功打破這個僵局,並成為膾炙人口的經典冒險遊戲。本系列共推出三部曲,也有中文化版本推出,在國內受到相當程度的歡迎。《凱蘭迪亞傳奇》系列主要描述玩家扮演的主角,與國王弄臣馬爾寇對抗的故事,遊戲世界位於由神秘黑暗森林及沉睡火龍所構成的幻想國度。由於採用了簡單易懂的圖形化介面,加上代理公司將遊戲中文化,因此玩家可以輕鬆愉快地融入遊戲中。只可惜此時正逢冒險遊戲式微的年代,加上即時戰略遊戲興起,Westwood 便將重心移轉至其他領域,也導致本系列無疾而終。

《凱蘭迪亞傳奇》為冷卻的冒險遊戲市場注入一股熱流。

三部曲雖然款款經典,但還是難以力挽狂瀾。

消逝

由於藝電看中 Westwood 於即時戰略領域的超高人氣,1998 年便將其納入旗下。Westwood 加入藝電後持續推出《終極動員令》系列續作《泰伯倫之日》、《紅色警戒2》,但人氣始終無法超越前作。2000 年亦仿照知名遊戲《暗黑破壞神》介面,推出一款同類型遊戲《救世傳說》(NOX),然而推出後雷聲大雨點小,沒多久便被《暗黑破壞神2》的超高人氣給掩蓋。

《救世傳說》最終不敵《暗黑破壞神2》。

求新求變的的 Westwood 再接再厲,以《終極動員令》世界作為遊戲背景,2002 年時推出一款第一人稱的射擊遊戲《叛國者》。然而這款眾所矚目的遊戲推出後,玩家的反應卻不如預期,銷售量當然也未能達到藝電所要求的標準。既然《終極動員令》這塊金字招牌已經失效,其他遊戲也不能達到商業目標,藝電遂於 2003 年 3 月解散了 Westwood 這間工作室,並將有意願的工作人員併入藝電 LA。《終極動員令》續作的遊戲盒上,再也看不到 Westwood 的字樣了。

《叛國者》是款嶄新概念的遊戲,但雷聲大雨點小。

結語

雖說在商言商,但藝電長年以來的經營手法總是為玩家詬病。如果我們以任天堂為對照——任天堂同樣以創新及趣味的概念來研發遊戲,但就算銷售量一時不佳,旗下的知名系列仍會持續改良、推出續作,最終保有成功再起的機會。反觀在藝電旗下的工作室,只要一失去商業價值,便萬劫難復,如 Origin、Bullfrog、Westwood 等知名工作室及開發者,皆是此制度下的犧牲品。

《終極動員令》系列續作的表現,不如預期。

Westwood 風光一時,但後期誤投昏君,只因無法獲得所需的短期商業利益便被藝電打入冷宮,最後慘遭解散。雖然 Westwood 的接班人 EA Pacific 持續推出《終極動員令》續作,但諸如《將軍》、《終極動員令3》及《紅色警戒3》等續作,始終無法創造有如前作的超高人氣。在《魔獸爭霸》及《星海爭霸》等眾多強作環伺下,《終極動員令》系列也跟創造它的 Westwood 同命運,終於被電玩市場上世代交替的潮流所淹沒。

推薦閱讀