《重裝機兵 Valken》是由美賽亞(メサイア)於 1992 年在 SFC 上發售的「科幻寫實動作遊戲」,除了是先前推出在 SEGA MD 上的《重裝機兵 Leynos》的直接續作(但故事發生在《重裝機兵 Leynos》之前),有了 SFC 的影音發色機能做為後盾,加上更成熟的演出技巧,也讓《重裝機兵 Valken》成為這個較沒有知名度的系列中,最受到推崇的作品。

《重裝機兵 Valken》有著大部分能夠想到的向《機動戰士鋼彈》或《裝甲騎兵》等王道寫實機器人動畫致敬的故事情節,搭配上熱血、感人的角色劇情,在機械設定上也非常用心,特別是以 SFC 如今看來非常有限的機能,成功表現出了機器人的重量感、宇宙戰鬥的無重力感,加上許多細緻的小演出以及充滿氣勢的配樂、音效,以及當時的動作射擊遊戲不多見的雙重結局系統,至今依然讓包括筆者在內的玩家們認定是遊樂器平台上寫實機器人遊戲的經典之一,更是時不時都會拿出來回味一下的傑作。用現在的流行語來說——一款「神作」。

SFC 版盒繪。

就像前作《重裝機兵 Leynos》晚近在 PS4 及 PC 上推出了 HD 重製版本一樣,《重裝機兵 Valken》也曾經被重製過,只不過是在 PS2 上。在 SFC 版發售十二年之後的 2004 年,本作的愛好者們滿懷欣喜與期待地等待《重裝機兵 Valken》PS2 重製版上市——尤其不久前 PS 上的直系續作《重裝機兵 Valken 2》才因為被改為類似《雷霆任務》但節奏異常緩慢的回合制 SLG 而慘遭滑鐵盧。但他們拿到手的《重裝機兵 Valken》PS2 重製版,很快就被證明是一場災難。

這款由 X-Nuts(クロスノーツ,現已停業)掛招牌重製的 PS2 版《重裝機兵 Valken》,幾乎匯集了一切一款重製遊戲(而且還是在兩個世代之後的次次世代主機上)所能夠犯下的錯誤,可以說是教科書等級的反面教材。對於玩過 SFC 原始版本的玩家來說,這樣的品質完全無法被接受,因此被蔑稱為「ヴァルケソ」、「ヴァルクソ」——姑且譯為「重裝機糞」或「糞裝機兵」吧。

PS2 重製版包裝封面。

還沒有把光碟放進主機,這款遊戲的盒繪就已經透露出很不妙的味道:包裝盒上的主角機體是直接從 SFC 版的盒繪裁剪而來,而且還把原本插畫上的起重機吊臂也跟機器人一起剪進畫面裡!

後製失敗的部分擴大圖,右為 SFC 版(圖片來源

雖然外包裝已經如此不用心,如果遊戲本身移植得好的話⋯⋯當然沒有這種好事。首先原本 SFC 版有的動畫 DEMO 畫面直接消失(但卻被詭異地挪用到了遊戲結局的劇情中),再加入了一個意義不明、關卡頭目會自動爆炸,玩家就算完全不操作也死不掉的「STAGE 0」,聲稱這是「SFC 版本中因為容量不足而被刪除的虛幻關卡」;這個連操作教學都談不上的「0 關」,當然出於移植者的虛構。

《重裝機兵 Valken》過去曾有高難度的名聲,因此這款重製版新增了「可以讓玩家反覆練習單一關卡」的 APPENNDIX 模式。但是開啟個別關卡練習模式的條件是⋯⋯「通過該關卡」!就是因為通不了關才需要練習吧?這前後矛盾吧?

原本《重裝機兵 Valken》難度就不低,重製版遊戲的難度更是異常地上昇了,但與其說是開發者刻意如此設計,不如說是程式沒寫好或最佳化失敗的結果。按鍵回饋感較 SFC 版更為低落,導致明明使用與 SFC 配置非常類似的 PS2 搖桿來玩都會有違和感;機體方向無法固定,再也無法像 SFC 版一樣邊射擊邊後退;各種搭載武器無論是威力、發射效率都比原版更差,連主要的基本武裝火神砲射速都降低了。反過來說,敵方角色的砲彈速度卻反而比原版更快,加上關卡頭目的命中判定被修改得面目全非,使得玩家根本無所適從。

音樂跟音效也劣化了。明明是推出在 PS2 上的遊戲,但原本的背景音樂被「改編」得亂七八糟,節奏大亂、令人脫力不說,連槍砲聲聽起來都輕薄地像是打太鼓的聲音。

在畫面表現上,十二年前 SFC 原版中許多細緻的演出,顯然是出於刻意和偷懶而被省略了。例如噴射口靠近牆壁或地板物件時,原本會揚起的煙塵效果不見了;在無重力宇宙空間中,彈殼會呈「拋物線」掉出畫面;衝入大氣層的橋段裡,由於懶得繪製緩衝機構展開的點陣畫面,直接閃一道白光,反而欲蓋彌彰;各種原本表現機器重量感的慣性力效果、機體衝刺前後的預備動作之類的小細節也被刪除。主角機體從母艦發進時,出現在甲板上的位置每一關都前後不一;打倒巨大敵機時,隨著兩三個不成比例的寒酸小爆炸(搭配同樣寒酸的音效),巨大的機體瞬間憑空消失⋯⋯。

除了上述這些已經經過節略的缺點之外,這款《重裝機兵 Valken》重製版的遊戲中訊息,居然還有「全速で離出する(離脱?脱出?)」、「地球に地下(落下)」這種沒校正到的錯字!

希望越大、失望也就越強烈。原本《重裝機兵 Valken》就已經被歸類為非主流的隱藏名作,結果在兩個世代之後的主機上原本令忠實玩家驚喜、期待的「重製」,卻換來如此結果。無論從系統、畫面、演出、音效⋯⋯哪個方面來看,都沒有一點能夠令人滿意。在 Amazon 上,還有意願給這款遊戲留下評價的玩家,一致留下了一星評價——許多人表示因為沒有 0 顆星甚至負分可打,才不得不給一星(否則無法留言洩憤)。

要說 PS2 版《重裝機兵 Valken》有什麼正面意義的話,大概就是為「如果沒把著作、遊戲相關的權利管理好,會發生什麼後果」做了最好的示範吧。

 

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