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特別喜歡研究歐美娛樂,包含電影、漫畫、小說、卡通、影集、電玩。鑒於這個平台的性質,將在此為讀者介紹有趣的經典作品和相關幕後花絮。
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最近由湯姆克魯斯主演的 2017 年版《神鬼傳奇》,開啟了全新的電影共同宇宙,也就是「闇黑宇宙」的大門。但大家知道嗎?闇黑宇宙這整個宇宙只是一個重啟,早在 1920 年電影業才剛起步的時代,就已經有了闇黑宇宙,只是當時大家都叫這宇宙為 Universal Monsters Universe(環球怪獸宇宙)。

為何叫環球怪獸宇宙?很簡單,因為這些作品屬於環球電影公司,裡面包含德古拉、狼人、透明人、科學怪人、半魚人、木乃伊等角色,而這些怪獸從 20 年代紅到現今,因此也被叫做西洋經典怪獸。而今天這篇文章是告訴各位,環球怪獸宇宙到闇黑宇宙,這段時間是怎麼演進的。

我們先提環球怪獸宇宙為何那麼轟動,甚至有些外媒認為比DC與漫威還要重要,其實是有道理的。因為這些西洋怪物的原作小說早在 19 世紀末就有了,而且改編成電影時也才 20 世紀初。在當時,超級英雄、史努比、米老鼠這些娛樂角色都還沒出現,所以每個人對於科幻與超自然的想像,起始點都是經典的西洋怪獸作品,這也是為何很多好萊塢明星也想扮演這些角色,畢竟這就是他們從小看到大的經典,這種地位是無法動搖的。

第一階段:人類被稱為怪獸的時期

這一階段以 20 年代為主要時期,始於 1923 年,並在 1929 年結束。這時期的環球怪獸電影主題並非超自然生物,而是部分人類因外表而被誤會成怪獸,以及非常殘忍,宛如怪獸般的人類為主角。這時期的第一個作品等於環球怪獸宇宙的第一個作品,而擁有這項殊榮的就是《鐘樓怪人》,接著第二部為《歌劇魅影》,然後是一些可怕的非人性殺人魔,或者是精神病患裝神弄鬼的電影。所以結論來說,第一階段的電影裡面所謂的怪獸,真身都是人類,完全跟超自然無關。

這時期的作品對整個歐美娛樂圈有很大的貢獻,因為它們奠定了恐怖電影、漫畫的劇情敘述手法,而如果你是超級英雄粉絲的話,更不能錯過這時期的一部電影,就是《The Man Who Laughs》,其主角就是蝙蝠俠宿敵——小丑的參考原型。

第二階段:超自然生物開始活躍

這階段以 30 年代為主要時期,從 1931 年開始到 1939 年結束。Bela Lugosi 飾演的德古拉、Boris karloff 飾演的科學怪人和木乃伊印和闐,都非常經典,使得這三個怪物成為最賣座的IP,因而推出了《科學怪人的新娘》和《德古拉的女兒》接續,不過卻也在跟這兩部電影同年的 1936 年暫時結束怪獸系列,直到三年後的 1939 年,才有原創電影——《科學怪人之子》延續風潮。

按照當時的新聞來看,環球當時對怪獸電影票房有點失去信心,主因是 Henry Hull 飾演的狼人雖然深受觀眾喜愛,但票房卻非常糟,可以說是歷史上第一部叫好不叫座的電影,加上《德古拉的女兒》評價兩極,於是開始有收山的念頭。不過沒想到打算最後一試的《科學怪人之子》卻叫好叫座,才繼續發展下去。

附帶一提,漫畫家伊藤潤二的藝術和劇情風格,深受這時期,也就是 1932 年的《Old Dark House》電影海報和故事設定所影響,各位可以去比對看看。

第三階段:共同宇宙開始成形

這一階段以 40 年代為主要時期,《木乃伊》系列開始推出四部曲的續集,但跟 30 年代的木乃伊、印和闐等沒有關係。這四集的木乃伊改成另一個角色 Kharis,由於有四集,所以 Kharis 甚至比印和闐還受歡迎。接著影史上第一個 Crossover 作品出現了,那就是《科學怪人大戰狼人》,也因為這部電影的出現,讓大家了解到這些西洋經典怪物都活在同一個宇宙,也促使了歷史上第一個「電影共同宇宙」的出現。

這時期還有個有趣的共同世界觀演出,那就是環球當時推崇的搞笑搭檔,演藝明星 Abbott 和 Costello(台灣稱之為「兩傻」),會在三部不同的電影作品中同時碰到德古拉、狼人、科學怪人三個怪物。由於這樣的三部電影連續安排之下,德古拉、狼人和科學怪人就成了大眾心中的「西洋經典怪物界三巨頭」。

第四階段:科幻怪獸、重製和衰弱的時期

這階段以 50 年代為主要時期,Abbott 和 Costello 這對搞笑搭檔繼續遇見不同角色,先是「透明人」再來是「變身博士海德」,接著又碰到木乃伊。此外也開始出現非地球的怪獸,和將自然界致命的生物,如螳螂、蜘蛛等給巨大化之後拍出的災難電影,更推出了世界最初的校園恐怖電影。

接著,因為漫畫產業深受麥卡錫主義影響,這股風潮也席捲到電影界,環球開始不再製作相關的恐怖電影,加上這期間環球也開始營運其他平台,然後以動作、喜劇和間諜題材為主要的作品,所以環球怪獸宇宙暫時退出了市場一陣子,只有重製一些經典電影,將其彩色化而已。

此時期最重要的電影,是《黑潭湖妖》作品的問世,這是歷史上第一波3D電影之一,拍成三部曲,也是超自然怪物電影中,唯一一個在這時期才被創造出來的。

另一個值得超級英雄粉絲關注的電影,就是將蜘蛛巨大化的《Tarantula》。由於這部電影造成許多人對蜘蛛的印象更惡劣,使得漫威的《蜘蛛人》差點不能發行。

如果你感興趣的是學生恐怖電影,可以關注《Monster on the Campus》,因為它是歷史上第一個將恐怖電影受害者設定為學生的作品。

第五階段:短暫的重啟和市場稍微復甦的時期

到了美國娛樂又可以探討黑暗議題的 70 年代,環球在 1979 年重製了第一部超自然怪獸電影,那就是《德古拉》。隨後直到 90 年代推出許多台灣人心目中的經典之作,也就是木乃伊題材的《神鬼傳奇》三部曲,還有 2010 年的《狼人》,以及原本要算在闇黑宇宙,卻後來被取消此一設定的 2014 年《德古拉:永咒傳奇》。

上述電影中,以《德古拉》評價最好,但商業上最成功的則為《神鬼傳奇》,還推出魔蠍大帝的外傳電影;另外這時期最值得注意的電影,就是 2004 年由休傑克曼主演的《凡赫辛》,裡面有狼人、吸血鬼、科學怪人和變身博士,可以說是環球怪獸宇宙小重啟的作品。

如果你發現這些西洋怪獸在 60 年代有相關電影作品,這都是環球將電影版權借給或者賣給別人,讓他們拍的,而這些電影並不算在環球怪獸宇宙的正史裡面,這點還請大家留意一下——環球怪獸宇宙的正史只到 50 年代作品而已。

第六階段:闇黑宇宙的出現

在 2012 年宣布推出《德古拉:永咒傳奇》時,就說到環球要把自己的經典怪獸宇宙整個大重啟,並用近代的電影共同宇宙模式來發展,但《德古拉:永咒傳奇》已經不算在這個宇宙內,所以用 2017 年的《神鬼傳奇》當作第一部作品,而負責貫穿整個宇宙作品的,就是「神魔館」這個組織。

目前確定這個宇宙中會出現的角色包括變身博士、科學怪人、木乃伊、德古拉(會再重啟)、科學怪人新娘、凡赫辛、黑潭湖妖、鐘樓怪人、隱形人和歌劇魅影等等。另外按照目前彩蛋的相關暗示,90 年代由布萊登費雪主演的《神鬼傳奇》系列,基本上也屬於闇黑宇宙的作品之一。

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