Fugu Café 編輯部

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作者:陳虹因

神.明.小.檔.案

誕辰:農曆八月三日
祭典:農曆十二月二十四日
職司:家戶之神、護宅之神
重要宮廟:新竹北埔鄉五指山灶君堂、屏東東港九龍宮、屏東佳冬鄉九天宮

灶神是家家戶戶都會祭拜的神祇

不可或缺的火有了神聖性

灶神又稱「灶君」、「灶王」或「司命真君」,也被稱為「護宅天尊」,是與民間生活極為密切的神明。

信仰的起源可能與火的崇拜有關,火的發現讓古人感受到自然界神奇的力量,可以產生光明與熱能,讓人心生崇敬,引申有祭祀的習俗。用火成為人們生活所不可或缺,一日三餐煮食皆離不開用火,因此爐灶之火具有神聖性, 爐灶成了火神居住的地方,古代的灶神,其神格實質上有一部分來自火神。

灶神的來源傳說

漢代以前對於灶神的來歷有兩種說法,一是將灶神與火神合而為一,例如《淮南子》記載:「炎帝於火,死而為灶。」從文獻中可歸納出火神的代表有炎帝、黃帝、祝融、閼伯等;二在《禮記、禮器》記載:「灶者,老婦之祭,其神先炊也。」得知灶神的前身叫先炊,即最早主持炊事的人。

古代的灶神祭祀

漢代之後,祭灶成為大規模的祭祀活動,灶神也轉而成為派駐人間擔任監察百姓行為的神明。到了唐代,灶神信仰則成為家家戶戶都會祭拜的神明,灶神的職能也從火神、管理飲食之事, 引申至監察人的善行或惡行,進一步成為庇護闔家平安之神明。

古代祭祀灶神方式,分為官方祭祀與民間祭祀,官方記載於《禮記. 曲禮》:「天子祭五祀」, 鄭玄注:「五祀,戶、灶、中霤、門、行也。」即奉祀門神、灶神、井神、廁神、室中神等,祭拜方式是百官共同祭拜,時間則有多種說法,例如階級說「官三、民四、鄧家五」指的是,官紳權貴習慣於每年十二月二十三日祭灶、一般平民百姓會在每年十二月二十四日祭灶、水上人家會在每年十二月二十五日舉行(以農曆為準)。

早期民間各戶人家都有一個烹煮食物之用的灶頭,傳統習俗會在灶頭上貼灶神圖案,或設一小神位奉祀, 到了年底送神日(農曆十二月二十四日),會準備牲禮、水果祭拜灶神,並用糖果、湯圓、糕餅等甜品塗在灶神的嘴邊,希望灶神能在玉帝面前說好話,祈求全家未來能夠一切順利。

臺灣的灶神廟宇

灶神被納入道教體系後,稱為「司命真君」、「九天東廚司命灶君」,也被奉為五恩主之一,俗稱「張恩主」,臺灣主祀灶神的廟宇較少, 較著名的是「新竹北埔鄉五指山灶君堂」,位於新竹縣竹東五指山上,以客家族群奉祀為主。

其他主祀廟宇如宜蘭省民堂、屏東東港九龍宮、屏東佳冬鄉九天宮都是灶君堂的友廟,會定期到灶君堂會香。而與恩主公信仰相關的廟宇大多被列為配祀神明,例如臺北行天宮、高雄大樹東照山關帝廟、南投日月潭文武廟。

《一本就懂台灣神明》

本書先從台灣神明緣起入題,逐一圖解條列常見神明的傳說緣起,傳入台灣後的發展、演變、現況,並且介紹在現今台灣社會佔有相當重要地位的宮廟文化代表。

出版:好讀
作者:陳虹因
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