低分少年(KWL)

低分少年(KWL)

身體已經不再是少年,但靈魂仍活在九零年代。

業餘低成本電玩節目「低分少年」製作者。
低分少年(KWL)

SEGA 近期推出了一個新品牌「SEGA Forever」,是要將 SEGA 歷代主機上的經典遊戲移植到手機上,並且可以免費下載遊玩的計畫。除了廣告營利之外,SEGA 還期望透過 SEGA Forever,達到舊遊戲資產的活化與品牌的推廣。

我個人是不會把手機視為遊玩懷舊遊戲的理想平台,但對於舊遊戲的復刻、移植,基本上採取正面的態度看待,因此對於「SEGA Forever」這項品牌計畫,多少也是有些期許。

可是就在我下載了「SEGA Forever」的第一波遊戲陣容,實際玩了一下之後,我必須要說:以現階段的這種品質,可沒辦法 Forever。

先不講遊戲做得怎麼樣,光是在 App Store 搜尋「SEGA Forever」這個關鍵字都搜不出任何結果,這個營運團隊就該打屁股了,任何一款 App 上架時,關鍵字設定的最佳化是再基本不過的事。都已經特意打造「SEGA Forever」這個品牌,結果卻沒有為所屬遊戲設這個關鍵字,真的是很大的失誤。

實際找到遊戲的頁面後,頁面上的資訊倒是可以稱讚一下。不只有基本的遊戲介紹,還提供了當年的雜誌評分、相關小知識等補充內容,確實是可以讓玩家對於這款遊戲有更進一步的認識。

重點還是在於遊戲本身。而這些遊戲,我必須要說,玩起來的體驗很糟。從啟動 App 到真正可以開始遊戲之間,有著 Logo 畫面、廣告、伺服器連線⋯⋯等繁瑣過程。這部分玩家可能還可以忍受,或者久了就習慣,廣告也可以在付費後消除;但進入遊戲後,真正的問題來了,那就是遊戲執行時的流暢度明顯不正常!

一般而言,Mega Drive 遊戲都是以 60 fps 的速度在運行,可是 SEGA Forever 的版本,我感覺起來執行的速度是設定在 30 fps,而且還不時會掉格,嚴重影響遊戲體驗。這或許是我的 iPhone 5 已經是老機種所致,但網路上也可見到不少使用更高規格手機的玩家,反映流暢度有問題。

說實在的,在智慧型手機上面跑 Mega Drive 的模擬器,是會有多困難啊?SEGA 自己在 2010 年左右上架的舊版 Mega Drive 模擬器遊戲,流暢度也沒有這麼差,而且那時候一款遊戲才使用十幾 MB 的容量,現在一款 Mega Drive 模擬器遊戲,容量居然暴漲到 150 MB 以上?

2011 年上架的 iOS 版《格鬥四人組》。

原來 SEGA Forever 系列的 App,是把模擬器核心與 ROM 包裹進 Unity 製作的使用者介面下執行,所以才會需要用到很多額外的容量,也影響到了所需要消耗的運算能力。如果是要提供一個特別的使用者介面,例如 Steam 上的 SEGA Mega Drive & Genesis Classics 那種虛擬臥室介面的話,用 Unity 很合理。但實際上,現在的成品中就只有很普通的 2D 介面。

Steam 上的 SEGA Mega Drive & Genesis Classics 虛擬臥室介面。

要說 Unity 可以方便套用各種畫面濾鏡嗎?可惜的是 App 內目前也沒有提供任何的遊戲畫面調整選項。其他像是畫面尺寸、虛擬按鍵大小與位置等等該有的基本選項,這裡也全都沒有,整體來說就是一個功能性陽春至極,卻又相當消耗效能與容量的 App。

SEGA Networks 行銷長 Mike Evans 在 gamesindustry.biz 的訪談裡提到,採用 Unity 是考量將這些內容帶到其他平台的可能性。如果現在是要做一款確實以 Unity 為基底的新遊戲,為了方便跨平台而選擇 Unity,這當然很合理,但是你今天把東西捆包進 Unity,要多占用玩家手機的容量與效能,還沒有為玩家的體驗帶來任何助益,只是為了自己日後移植方便,那在我看來就只是把自己該支付的內部成本轉嫁給消費者負擔的差勁行為。

舊遊戲移植要怎麼做才算有誠意呢?其實 Sega Forever 第一波陣容裡的《音速小子》就是個很好的例子。智慧型手機版的《音速小子》最早也是採用模擬器來執行,在 2013 年時,更新成了由 Christian Whitehead 重製的新版本,這次 SEGA Forever 也依然沿用這個版本,只是加入了廣告,變成免費版。這個採用「Retro Engine」重製的版本,不但有著漂亮的開頭動畫和介面,遊戲內的畫面顯示範圍調整成寬螢幕,新增競時模式、還可以使用 Tailes 與 Knuckles 這兩個本來沒有出現在一代的角色。而最基本也最重要的就是,遊戲的流暢度相當良好,沒有明顯延遲或掉格的情況。

當然,我可以理解,基於成本考量,不可能所有遊戲都這麼做。但把《音速小子》與其他四款遊戲放在一起,這之間的品質落差,真的是很強烈的對比。

其實 SEGA Forever 一度有機會能夠擁有良好的運行品質。負責這系列遊戲 App 製作的是 SEGA 近年收購的新加坡公司「GoGame」,GoGame 曾經聯繫過知名模擬器核心「Libretro」的開發團隊,希望能夠在他們的產品裡採用 Libretro 核心。但後來,這個案子因為授權條件談不攏而沒有下文。

Libretro 是 RetroArch 等模擬器採用的核心,在模擬精確度與額外的機能性上都有很高的評價,如果合作談成的話,很可能就不會有現在這樣的問題。根據 Libretro 開發團隊的說法,許多公司向他們要求「授權」時,其實只是想佔自由軟體的便宜,而不打算盡到使用自由軟體時所該盡的義務,所以 Libretro 可不想接受這樣的「合作」。

就過去紀錄而言,SEGA 絕對不是每次都採用隨便的態度來做舊遊戲的移植與販售,前面提到的手機版《音速小子》就是很正面的例子,3DS 上的「3D 復刻計畫」系列作品,在舊遊戲復刻領域更是堪稱典範。

這次的 SEGA Forever 計畫願景其實相當良好,只可惜在執行層面出了相當嚴重的問題。實際上,SEGA Forever 選擇從手機出發,我想一方面是為了廣大的使用者數量,另一方面,手機遊戲的生態就是透過長期、持續的更新來維持生命,過程有著一定的實驗性。一開始功能陽春,日後再慢慢改版也是常態,所以 SEGA Forever 現在的面貌,理論上不該是最終規劃裡該有的樣子——當然,這也得看玩家們有沒有辦法持續包容下去。

總之,我只能期望目前的這些狀況,都會在日後的更新中獲得改善,否則還是得再說一次,以這樣的品質,可沒有辦法「Forever」啊。

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