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不專業音樂人兼生存遊戲玩家,熱愛各種戰爭/科幻/恐怖題材的重口味電玩/電影,從小立志成為殺光異形的毀滅戰士,卻因經濟壓力成為辦公室殭屍的青年孤僻NERD。
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在 M16 成為美軍制式步槍前後,美國陸軍有過許多實驗步槍的計畫。這些計畫目的,大多是為了設計出一款足以取代 M16 的新式步槍。

出於各種原因,美軍非常不喜歡 M16 這款武器。無論是在 AR-15(M16 的民用型號)配發前,或是 M16 投入越南戰場後,甚至到了改進型號 M16A2 已推出時,美軍都想盡辦法要用其他武器取代 M16。然而,在燒掉大筆納稅人的錢之後,這些方案最後只是證實:沒有一個方案比 AR 系統的性價比更划算。

本篇將逐個介紹美國自二次大戰後,美軍的各種步槍實驗計畫。俗語說失敗為成功之母,然而在這些案例裡面,失敗卻只證明過去的選擇(M16)是最好的,只是他們不喜歡這個選擇。


故事要從冷戰開始說起。二戰結束,然而以共產黨為敵的韓戰已經如火如荼的開打。在 WW2 表現傑出的 M1 格蘭德步槍,在面對密集駁火的新戰場上,其單發遠射能力已不足以應付,所以 SALVO(齊射計畫)就此誕生了。

SALVO 計畫在 1952 年時開始進行,為了達成「在短時間內發射更多子彈,提高目標集中率」這個目的,有三種方案被提出。

  1. 單槍管、多彈頭:在一枚步槍子彈內,塞入多個彈頭,開一槍就有多顆子彈射出。請注意,此方案並非透過槍械的連續機械運作達成,而是透過彈藥設計。此方案對於槍枝結構的損害極大,而且彈著表現也很糟糕。
  2. 多槍管、單彈頭:設計出一款具有 2~3 根槍管的步槍,開火時兩根槍管同時發射。其射速和命中率比方案 1 更好,但是武器變得極度笨重且結構複雜,難以維修。
  3. 箭型飛鏢彈:該方案原始架構為利用散彈槍的大口徑,發射多枚小口徑的箭頭彈頭。但實驗結果證實,這個方案只能用於近距離,等於只是一把具有貫穿能力的散彈槍。然而這方案沒有死透,後來轉變為單箭頭的方案。

圖為方案 2「多槍管」實驗槍。

「齊射計畫」沒有一個方案能夠實用化,但「箭型飛鏢彈」方案得到了一筆為數不少的經費,得以繼續研究下去。

但新型步槍仍然沒有著落,所以美軍考慮採用 M14 作為制式步槍(也是美軍第一把突擊步槍)。其實 M14 等於是一把具有盒型彈匣與全自動能力的 M1 格蘭德。M14 大家應該都很熟悉,其單發精準度可充當半自動狙擊槍(比較潮的說法是「DMR」),但也是把一開全自動就會變成「防空砲」——因為後座力太大——的搞笑武器。

至於 M14 的競爭對手 AR-15,則是在 1957 年左右完成了原型槍設計,並在 1958 年投入測試。然而在測試階段,軍方將領就以各種手段干預 AR-15 的測試,並且依據錯誤的操作方式和不合理的測試標準,做出 AR-15 劣於 M14 的判決。

最後阿瑪萊特的母公司為了避免破產,把 AR-15 的專利賣給了柯特。而 M14 也在 1959 年開始配發給美軍各級部隊。

儘管美軍在 1959 年採用了 M14,但軍方對於 M14 這種「過渡時期方案」仍有不滿意的聲音,尤其是在越南美軍顧問團裡的特種部隊成員,對於 M14 的滿意度還低於老舊的 M1 卡賓或 M1 衝鋒槍,以及敵陣營的 AK。所以在「齊射計畫」中被保留下來的箭型飛鏢彈,其研發仍然繼續進行著。

由於陸軍的部分將領堅信,箭型彈藥是新步槍的最佳方案(另有一說為陸軍想用箭型彈藥阻止 5.56mm 的 AR-15 被採用),所以投入了更多的經費加速箭型彈藥的發展,因此 APHHW(All-Purpose Hand-Held Weapon,全通用手持武器)計畫就這樣被軍方和實驗室擠出來了。

在這個時期,箭型彈藥被縮小到單支箭頭,並且容納於步槍彈藥內,彈殼內有塑料彈托用來穩定箭頭的飛行彈道。實驗的結果令軍方非常振奮——其彈道平直,在 300~500 碼距離可以不用修正直接射擊,另外 500 碼射擊的彈著更集中在 8 英吋內。

儘管還有彈殼強度不足、槍口焰過大、彈托亂飛的問題,但軍方很快的就決定要以這種彈藥設計一款新式的整合武器。所以 APHHW 很快的就升級為 SPIW(Special Purpose Individual Weapon,特殊用途單兵武器)。

照片為發射 XM144 箭型彈的原型機關槍。

在開始講 SPIW 之前,回頭來看看 AR-15 的情況。儘管 AR-15 沒有得到美國軍方青睞,但是英國陸軍特種部隊 SAS 注意到了這款武器,所以弄了一批用於婆羅洲的實戰,至於 SAS 的對手印尼軍隊,也採用了 AR-15。

有了海外軍隊的實戰經驗,柯特認為時機成熟,就開始遊說軍方將領 AR-15 的各種優點(以及 M14 有多爛)。美國空軍被說動了,他們最先購買一批,用於機場警衛部隊。接著國防部研究計畫局、駐越南軍事顧問團,以及陸軍特種部隊都跟著採購了 AR-15。

隨著在越南地區的實戰測試展開,AR-15 好評不斷,用 AR-15 取代 M14 的呼聲也越來越大。陸軍這下子急了,下令加速 SPIW 的研發。

採用 AR-15 的英軍 SAS 士兵。

促成 APHHW 升級為 SPIW 的原因之一,是 M79 榴彈發射器以及 40mm 榴彈發展成熟,且被正式採用。

由於 40mm 榴彈在實戰測試中表現優秀,所以陸軍認為把榴彈發射器整合到新步槍上是個好主意。因此 SPIW 設定的新條件為:新步槍將具有全自動發射箭型步槍彈的能力,而且要附有一體式的榴彈發射器。

SPIW 由三家廠商進行研究,一個是 AAI,另一個是春田兵工廠(當時仍為國營企業),以及溫徹斯特。在經過數次測試之後,溫徹斯特和春田兵工廠的樣槍先後被淘汰,最後只剩下 AAI 的樣槍繼續發展。

儘管燒掉大量預算、不停的改進,但無論是點殺傷能力(步槍)或是面殺傷能力(榴彈發射器),SPIW 的表現皆劣於用於對照的 XM16(AR-15 的軍方測試版)及 M79。而且不管是哪一廠的設計,槍枝都顯得非常龐大笨重。其中在箭型步槍彈的部分,除了前面提到的彈藥可靠性的問題仍然沒得到改善之外,另外還發現這種彈藥的貫穿力過高,無法造成翻滾效應產生制止力,所以極有可能發生目標中彈後不倒下,甚至不知道自己中彈的情況。

榴彈發射器的部分倒是成功了。AAI 最後成功設計出 M203,並且還把 M203 的專利賣給了柯特,以補償 SPIW 發展帶來的財務負擔。有了 M16 及 M203,加上 SPIW 無法趕得及在 M14 停產之前實用量產,美國陸軍終於決定正式採用 M16,並專心研究 M16 的改善方案。

圖為 AAI 的第一代 SPIW 樣槍,其榴彈發射器為幫浦發射式。

雖然美軍正式採用了 M16,但陸軍高級將領仍然對於汰換 M16 一事不死心,宣布將 SPIW 轉為長期研究計畫,所以在 1969 年新啟動了 FRS 計畫(Future Rifle System,未來步槍系統)。該計畫希望能在 1980 年左右,讓美軍換裝一款能全面代替 M16+M203 的新式步槍。

相較於之前失敗的 SPIW,FRS 計畫很明顯針對 M16 設計替代方案,因此各項性能指標都是用 M16A1 作為比較。值得一提的是,FRS 計畫並不限定彈藥種類,所以各軍火廠都提出了新的彈藥設計,該計畫發展到七〇年代中期時,只剩下兩種方案:一種是箭型彈,另一種則是口徑小於 5mm 的微型口徑常規彈。

然而,箭型彈藥再一次搞砸了。參與箭型彈藥試射的士兵,紛紛出現身體不適的狀況;原因是玻璃纖維的彈托在分離時產生的細小顆粒,會被吸入體內,造成眼角膜及呼吸道感染。此外,國會也因為預算問題盯上了 FRS 計畫,因為在 SPIW 期間,箭型彈藥已經消耗了 2000 萬美金的預算,如今 FRS 計畫效果也沒有明顯改進。

但 AAI 仍然不死心,於 1974 年提交了編號 XM70 的原型槍,和 M16 進行試射比對。儘管國會已經對於 FRS 非常感冒,但由於陸軍非常想要把 M16 汰換掉的關係,還是同意進行了這最後一次測試。

結果,AAI 的 XM70 樣槍在六次單發點放之後,就徹底故障無法發射了。陸軍宣告 FRS 計畫停止。

照片為 XM70 樣槍,據說就是射了六發立刻故障的那把。

時間來到八〇年代,M16A1 在經過多次改進之後,確定型號為 M16A2,並且在 1986 年開始大量配發到美軍各級部隊。但是這時美國陸軍又想把 M16 換掉了,所以在同年發布了 ACR(Advanced Combat Rifle,先進戰鬥步槍)招標案。該計畫指標為:新步槍的效能必須為 M16A2 的兩倍。

該招標案一開始有六間廠商參加,最後只剩下四間廠商進行競標:

  • 柯特:柯特的 ACR 沿用 M16 設計,發射彈藥改為 5.56mm 的雙彈頭,從外觀上看不出與原本 5.56mm 彈藥的差異,但射擊一次可發射兩顆子彈。
  • H&K:H&K 提交了最新研究的 G11 無殼步槍,並且將 4.7mm 無殼彈藥改為 4.92mm 以符合投標內容。
  • 史泰爾:採用犢牛式設計,彈藥為 5.56mm 塑膠彈殼,內藏金屬箭彈以及可分離彈托。
  • AAI:AAI 採用 5.56mm 常規彈藥改裝而成的箭彈,包覆金屬箭彈頭的塑料彈托則外露在原本彈頭的位置。

儘管四間廠商都卯足全力,但實驗證實,沒有一個方案能達到 M16A2 的兩倍效能,於是該計畫在 1990 年壽終正寢。M16A2 持續服役到現在(2017 年)仍沒有被完全取代。

圖為參加 ACR 競標的四廠樣槍,由上而下,順序分別為:史泰爾、AAI、柯特、H&K。

美軍和 M16 之間的決鬥還沒有結束。最後一次(或稱為最近一次)是著名的 OICW 計畫。OICW 完整名稱為「理想單兵戰鬥武器」(Objective Individual Combat Weapon),該計畫目標為設計出一種整合 5.56mm 步槍和電子引信空炸榴彈的整合武器,以取代 M16 / M4+M203。

OICW 將武器系統分交給兩個承包商負責。來自美國的 ATK 負責空炸榴彈的設計與火控系統,而步槍的部分則交由德國 H&K 設計。OICW 促成了兩種武器的誕生: XM25 榴彈發射器,以及 XM8 突擊步槍。

但 XM8 突擊步槍於 2005 年宣告終止研發,原因是 XM8 的精確度比 M16 還差,而且其塑料輕量化設計,在測試時發生嚴重的熔毀狀況。此外,兩種武器結合在一起時重量高達 8.2 公斤,遠超過計畫目標值 6.8 公斤。而 XM25 榴彈發射器,也在 2017 年 5 月宣告終止,所以整個 OICW 計畫算是取消了。

可以想見,短期之內美軍仍然無法擺脫 M16 / M4。它們仍然會繼續改進,並且繼續作為美軍的制式步槍,服務很長一段時間。

關於美軍與 M16 之間的愛恨情仇,就寫到這裡。在消耗大量時間與金錢之後,M16 始終沒有被淘汰;它並非完美,但是它已經變成一種習慣,以及美式步槍的代名詞。

《Ahoy 標誌性武器系列》影片對於 M16 的評價相當中肯:

它不是美國人想要的武器,卻是美國人需要的武器。

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  • DAIDAIYUNG

    這幾年玩過的遊戲中,傭兵戰場2(Soldier of Fortune 2)是少數有把本篇內文的OICW步槍給實做出來的遊戲,除了基本的步槍瞄準射擊功能外,電子空炸引信的功能也有完整做出。(簡單講就是可以設定榴彈在空中爆炸、讓破片越過炸到圍牆後敵人的一種功能)

    XM25的部分,戰地風雲4(Battlefield 4)也有做出陽春版的功能,跟大家推薦推薦

  • Chihhsiang Wu

    XM8的死因一般來說都是指向科特用政治力”擋掉”這個計畫
    尤其是美國陸軍要求步槍版可以快速換裝成SAW版導致重量大幅增加(2.8KG>3.4KG)這點一直都被攻擊
    畢竟護木融毀只出現在初期樣槍上,國會打槍陸軍的大規模試驗計畫主因也是重量問題