Fugu Café 編輯部

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說到台灣棒球,不知道閃過你心中的第一個關鍵詞是什麼?

「兄弟象」、「陳金鋒」、「紅葉少棒」、「王建民」、「陳偉殷」?一定也有人提到了「KANO」吧,那麼關於KANO──嘉農,各位讀者想到的第一件事又是什麼呢?「八田與一」、「曹佑寧」?這都不是接下來要提的,關於嘉農,我們要說的是網球。

網球在台灣體育史中所佔篇幅並不算太長,到日治以前皆未有臺灣人從事網球運動,僅有部分英商與海軍官兵參與,與台灣本土人民並未產生實質關聯。而後,隨著日本統治台灣,西化多年的日本人開始將網球運動帶進台灣。

但直到一九〇三年前後,全台僅有四個單位設有硬式網球場,根據記載,當時硬式網球運動的球具如球拍、球及網子皆從香港直接進口,而參與硬網運動的多半為年輕的官僚。或許是因為硬體設備昂貴且進口不易的緣故,這項運動並未在普羅大眾之間流行起來,始終帶著些許上流色彩。

而軟網,則是大約在一九〇七年,由一名擔任報社運動部長的日本記者島山隆夫帶著器材引入台灣,並且十分熱中地推廣這項運動,此後軟網便在台灣蔚為風氣。

網球運動在日本與台灣的發展都是先硬後軟,大概可以簡單地歸因於相較於耗費較多資財的硬網而言,軟網是個較易參與也容易普及的運動,在台灣的各階層也因此而快速流行起來,並且都有年度賽事的舉辦,風氣之盛行可見一斑。

看到這裡讀者會不會有種錯覺,網球似乎是「大人們」的運動呢?其實參與這項運動最投入的是台灣各地的中學生喔!

如同如今每間學校都有籃球場,戰前的台灣,沒有一所男子中學沒有網球隊和網球場。

就如同今天沒有一間學校沒有籃球場一樣,在戰前的台灣,沒有一所男子中學沒有網球隊和網球場呢!你可能會感到有些奇怪,那麼當時女孩們不打網球嗎?原因是當時女性能參與的運動不多,資源也頗受限。

話說回來,在軟網盛行的年代,除了有各州廳的中等學校錦標賽外,也有全島中等學校錦標賽,這些賽事都讓當時的中學師生為之瘋狂、熱血沸騰。

起初網球只屬於日籍教師與公務員的專屬運動,極少台灣子弟參與,直到一九二二年實施「日台共學制」後,台灣學生終於有機會能和日籍學生一較高下了。

而在競爭擴大後也使得軟網領域優秀人才輩出,甚至在日本相當權威的「奉納杯」賽事中,創下了台灣商工學生獲得優勝的紀錄,當時不僅震驚了整個日本網壇,也連帶使得社會人士拿起球拍熱情參與,因此成為一股風氣。

而究竟哪一所中學是軟網常勝軍呢?「台灣商工」與「嘉義農林學校」即為當時的軟網兩大名校。

「台灣商工」與「嘉義農林學校」為當時的軟網兩大名校。

而在日本全國中等學校網球賽中,擊敗眾多中學網球好手,最後代表台灣到東京明治神宮運動場出賽的,正是「嘉義農林學校」軟網隊。

而明治神宮運動場的網球場,即有著相當於棒球甲子園的地位與榮耀呢,能夠在這裡比賽的隊伍實力皆不同凡響。所以各位讀者你沒看錯,原來嘉農在成為棒球界黑馬以前,其實更是名氣響叮噹的網球王子培養皿啊!

下次若有人談起KANO,你能討論的就不只是棒球囉!

《臺灣 沒說你不知道:生活在這塊土地的你可以拿來說嘴的七十則冷知識》

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出版:尖端
作者:每日一冷
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