骨灰集散地~小南

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骨灰集散地的站長,興趣是收集老遊戲、漫畫及任何能增加想像力的事物。目前積極保存童年時期曾玩過遊戲的資料及回憶,並分享給所有同好,進而組織骨灰軍團征服世界!
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前言

「We Create Worlds.(我們創造世界)」

只要有接觸過 Origin Systems 的遊戲玩家,應該都聽過這句遊戲界的至理名言,而 Origin 也的確辦到了。

Origin Systems 歷年來的代表符號。

Origin Systems 歷年來的代表符號。

《創世紀》裡的聖者、八大美德、自由無拘束的路線,《銀河飛將》的各式戰機及浩瀚宇宙,每款遊戲都有 Origin 創造出的獨特世界。在 1990 年代,我們甚至可以說,Origin 的遊戲就是經典、就是電腦遊戲的代名詞。

Origin 創造出無數令人著迷的遊戲世界。

Origin 創造出無數令人著迷的遊戲世界。

如何發跡

Origin Systems 是在 1983 年,由理查.蓋瑞特(Richard Garriott)和他的家人一起創立的。

創世紀之父:理查.蓋瑞特。

創世紀之父:理查.蓋瑞特。

蓋瑞特為玩家所樂道的,就是躲在衣櫥內寫出了知名的《創世紀》系列遊戲(他也是在遊戲中自詡為 Lord British 的傢伙)。Origin 這間小小的公司,就位於自家的車庫中,無論程式設計、手冊插圖、遊戲包裝等,都得靠家人分工合作完成,可說是名符其實的家庭企業。

靠著款款熱賣的經典角色扮演遊戲——《創世紀》系列(Ultima),Origin 逐漸在遊戲界站穩腳步,甚至成為電腦遊戲的代名詞。

在另一款經典遊戲系列《銀河飛將》(Wing Commander)推出後,Origin 的聲望更是如日中天,並被遊戲經銷的大老美商藝電(Electronic Arts)看上,進而將其併購成為旗下工作室。

Origin 的成敗皆因《網路創世紀》。

Origin 的成敗皆因《網路創世紀》。

1997 年推出的《網路創世紀》,雖然是史上最成功也最長壽的線上遊戲,但也是 Origin 所綻放的最後一朵花。加入藝電,對 Origin 來說是錯誤的一個決定,也是該公司由盛轉衰的開始。

除了《創世紀》及《銀河飛將》,Origin Systems 也出過不少知名遊戲。左起:《武士傳說》、《陸空戰將》、《飛輪武士》、《十字軍》、《國王傳奇》、《忍者秘術》。

除了《創世紀》及《銀河飛將》,Origin Systems 也出過不少知名遊戲。左上起:《武士傳說》、《陸空戰將》、《飛輪武士》,左下起:《十字軍》、《國王傳奇》、《忍者秘術》。

遊戲代表作

《創世紀》系列(Ultima)
《創世紀》系列封面(1980 至 1999)。

《創世紀》系列封面(1980 至 1999)。

《創世紀》被稱為電腦遊戲界的三大角色扮演遊戲之一,在許多老玩家心中有著極其崇高的地位。

對許多《創世紀》迷來說,《創世紀》就是角色扮演遊戲的代名詞,每次續作推出,都引領 RPG 邁向嶄新的境界,更成為其他遊戲學習的標竿。

《創世紀》為玩家創造出一個真實的世界,有著豐富的社會文明和內容——如八大美德、各種魔法的調配、遊戲中特有的文字,這都是同時期遊戲難以望其項背的。《創世紀》系列另一個著名的特色,就是自二代起,遊戲都會附贈一款布製的地圖,再搭配一些特殊的紀念品如月之石、護身符、錢幣等。

《創世紀》系列的招牌特典:精美布製地圖。

《創世紀》系列的招牌特典:精美布製地圖。

經歷過 1980 至 1990 年代的電腦遊戲玩家,幾乎都領略過《創世紀》所造成的轟動,甚至連《電腦玩家》也翻譯了一本《聖者之書》。

《電腦玩家》在 1992 年出版的《聖者之書》。

《電腦玩家》在 1992 年出版的《聖者之書》。

但 Origin 加入藝電之後,開始體會人在江湖身不由己的痛苦,遊戲發售日不能再因為開發度不足而延期。加入藝電後推出的《創世紀》8 及 9 代,一款被譏諷為「超級瑪莉版的創世紀」、一款被批評為集各類臭蟲於一身,前幾代累積起來的名聲毀於一旦,這也是在加入藝電前始料未及的。

1997 年推出的《網路創世紀》雖然獲得成功,卻也是壓垮 Origin 的最後一根稻草,計畫之後推出的《網路創世紀 2》及《創世紀 10》全都胎死腹中。在只要推出資料片就可以撈錢的情況下,新的續作完全沒有開發的必要性,導致正統的《創世紀》系列至此終結。

 

《銀河飛將》系列(Wing Commander)
《銀河飛將》系列封面(1990至1997)。

《銀河飛將》系列封面(1990至1997)。

早期一提到 Origin 這間公司,100%的玩家都會聯想到《創世紀》,但克里斯.羅伯茲(Chris Roberts)的《銀河飛將》系列改變了這個情形。

羅伯茲早期設計的遊戲就屬《國王傳奇》(Times of Lore)最為著名,但《銀河飛將》卻走向一種完全不同的類型及風格,玩遊戲的過程如同欣賞一部刺激的電影。這款跨世紀的太空射擊系遊戲推出時不知風靡多少玩家,優美的音樂、扣人心弦的劇情以及精緻的畫面,讓它成為玩家口耳相傳的經典遊戲。

《銀河飛將》秉持著 Origin 的傳統,徹底壓榨玩家的硬體設備,在單色螢幕及音效卡尚未普及的時候,卻只支援彩色螢幕和音效卡。而它類似電影情節的遊戲過程,也讓好萊塢推出一部以《銀河飛將》為背景的同名電影,在當時受歡迎的情境可想而知,後續並衍生出《銀河飛將:私掠者》、《陸空戰將》等同類型遊戲。

以《銀河飛將》為腳本拍攝的電影:《星際戰爭之未來戰士》。

以《銀河飛將》為腳本拍攝的電影:《星際戰爭之未來戰士》。

然而自《銀河飛將》三代後,遊戲整體過於偏重聲光效果和過場影片,玩起來不再像是遊戲,導致系列的名氣逐漸下滑,到五代便畫下句點。

為何消逝

在成功的推出《網路創世紀》後,藝電要求 Origin 在《創世紀 9》這款單機遊戲製作完成後,將所有資源投入在線上遊戲的開發,例如《網路創世紀2》、《銀河飛將:私掠者 Online》、《哈利波特 Online》等。藝電期望藉由《網路創世紀》成功的經驗,再由 Origin 身上撈進大把的銀子。

然而在推出臭蟲超多、為人詬病的《創世紀 9》後,藝電毫無預警的中止了 Origin 所有的遊戲開發計畫。有志難伸的理查.蓋瑞特黯然在 2000 年離開一手創立的 Origin,隨即與他的老哥創立 Destination(這間公司最後併入韓國的 NCsoft,也就是開發線上遊戲《天堂》的公司)。

由於線上遊戲的新企畫全被腰斬、單機遊戲早已不再研發,加上蓋瑞特的離開,Origin 這個工作室因而名存實亡,只能靠著研發《網路創世紀》資料片及線上遊戲《創世紀 10》苟延殘喘。

被腰斬的《創世紀 10: Odyssey》,聖者再也走不下去了。

被腰斬的《創世紀 10: Odyssey》,聖者再也走不下去了。

然而在缺乏理查.蓋瑞特的原始精神下,《創世紀 10》並不被眾人看好,加上發現人物版權方面存在的問題,短視近利的藝電在 2004 年中止了這款線上遊戲的開發並解散工作室,Origin Systems 的聖者之旅至此畫下句點。

結語

雖然 Origin Systems 已解散多年,玩家仍難以忘懷《創世紀》及《銀河飛將》帶給他們的感動,相關的自製遊戲陸續推出。

玩家自行製作的《Ultima V Lazarus》。

玩家自行製作的《Ultima V Lazarus》。

例如利用《末日危城》(Dungeon Siege)模組開發的《Ultima V Lazarus》和《Ultima VI Project》,就在玩家間形成一股風潮。而近年與老 Origin 最轟動的相關新聞,莫過於蓋瑞特老兄花了十億台幣達成太空之旅的夢想,成為真正前往太空的「創世紀聖者」。

實現太空夢,理查.蓋瑞特成為真正的聖者。

實現太空夢,理查.蓋瑞特成為真正的聖者。

理查.蓋瑞特當年做出的決定雖令不少玩家惋惜,但 Origin 創建的「創世紀精神」,還是會持續在遊戲界中永久流傳的。

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